SAINT-GUILHEM-LE-DÉSERT

Au cœur du Languedoc, dans les gorges de l’Hérault, l’abbaye de Saint-Guilhem-le-Désert est l’un des édifices romans les plus remarquables du Midi, avec ses proportions tout en harmonie et son dépouillement propre à l’art monastique.

De l’installation, à l’aube du IXe siècle, de Guilhem d’Aquitaine, cousin de Charlemagne, guerrier devenu moine, dans ce « désert » des Causses jusqu’à aujourd’hui, cet ouvrage magnifique retrace la longue histoire d’un édifice construit par les bénédictins (XIe-XIVe siècles), agrandi par les mauristes (à partir du XVIIe siècle), sauvé de la ruine au XIXe siècle, et animé depuis 1978 par les carmélites de Saint-Joseph. Les restaurations entreprises depuis 150 ans lui confèrent aujourd’hui une beauté pure et saisissante, magnifiée par douze siècles de culture et de foi.

Étape du chemin de Saint-Jacques, l’abbaye de Gellone vit toujours au rythme des pèlerins, mais aussi des touristes, amateurs d’art et mélomanes attirés par ce haut-lieu patrimonial et naturel, classé depuis 1998 au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Cet ouvrage splendide, premier dérivé de la collection «La grâce d’une cathédrale» consacré à une abbaye, a rassemblé 28 auteurs, pilotés par Mgr Pierre-Marie Carré, archevêque de Montpellier, sous la direction scientifique de Matthieu Desachy, Daniel Le Blévec et Géraldine Mallet.

 

Photographies de Jean-Pierre Gobillot


 

TABLE

Préface  – La grâce de Saint-Guilhem – Mgr Pierre-Marie Carré, archevêque de Montpellier
Introduction générale  – La petite Judée du Languedoc – Matthieu Desachy

PARTIE I  –  La fascination du désert : histoire d’une aventure monastique
Un chef-d'œuvre in situ – Matthieu Desachy
L'écrin grandiose du val de Gellone  – Martine Ambert
Quelques lieux emblématiques du site  – Laurent Schneider
Les premiers temps du sanctuaire (IXe - XIIe siècles) – Laurent Schneider
Le pont du Gouffre noir : pont du diable ou de la concorde ?  – Daniel Le Blévec et Laurent Schneider
Vie et culte de saint Guilhem : le guerrier, le moine et le saint
Entre histoire et épopée, les biographies de saint Guilhem (IXe - XIIe siècles)  – Alice M. Colby-Hall
Les archives de l'abbaye de Gellone, ou la guerre des chartes  – Sylvie Desachy
L'iconographie du culte de saint Guilhem (XIIIe - XXe siècles)  – Sophie Brouquet
Les représentations dans les enseignes de pèlerinage et les sceaux  – Laurent Macé
L’image artistique et littéraire : le «chant profond» de Saint-Guilhem-le-Désert  – Gilles Gudin de Vallerin
Les cartes postales, entre mémoire et connaissance  – Gilles Gudin de Vallerin
L'invention d'un monument historique  – Laurent Barrenechea et Hélène Palouzié
Un patrimoine vivant au cœur du village  – Philippe Machetel


PARTIE II  –  Le rayonnement d’une abbaye : une architecture ornée
Une force d'attraction millénaire  – Géraldine Mallet
L’abbatiale romane  – Géraldine Mallet
Le décor sculpté  – Géraldine Mallet
Les tribulations du cloître et de ses sculptures (XIXe - XXIe siècles)
De l'abbaye au musée des Cloisters à New York : l'épopée de la collection Vernière – Dominique Labrosse
La reconstitution numérique du cloître en 2007  – Dominique Labrosse
Du musée des fragments au musée de l'œuvre  – Hélène Palouzié
La Société archéologique de Montpellier : deux siècles d'engagement constant  – Laurent Deguara
Restaurations et renaissance du site (XIXe - XXIe siècles)
De la préservation à la reconstruction : les grandes étapes d'un renouveau  – Dominique Labrosse, avec la collaboration de Daniel Kuentz
La restauration de l’autel du Sauveur, dit « de Saint-Guilhem »  – Benoît Lafay et Géraldine Mallet


PARTIE III  –  Un sanctuaire au fil des siècles : pèlerinage et spiritualité
Douze siècles de foi et de culture  – Daniel Le Blévec
L'histoire du pèlerinage à Saint-Guilhem (IXe - XVIIe siècles)  – Pierre-André Sigal
Vivre, prier, mourir à Gellone autrefois  – Daniel Le Blévec
Trésors écrits du Moyen Âge
Manuscrits et chefs-d'œuvre de la bibliothèque de Gellone  – Hélène Chancé et Matthieu Desachy
La première «épître farcie» de la Saint-Etienne – Gilda Caiti-Russo
La musique à Saint-Guilhem
Liturgie musicale médiévale et notation aquitaine à Gellone  – Gisèle Clément
L’orgue du XVIIIe siècle, un témoin historique  – Frédéric Muñoz
Les Saisons musicales : l'esprit des lieux depuis 1972  – Monique Bernat
La vie religieuse aujourd’hui
L’ermitage Notre-Dame-du-Lieu-Plaisant : histoire d'un silence  – Matthieu Desachy, avec Christian Cortinovis
Le pèlerinage aujourd'hui  – Gui Lauraire
Parole de carmélites  –  Témoignage des sœurs de la communauté du carmel Saint-Joseph
La vie du sanctuaire : comment concilier spiritualité et tourisme ?  – Jean-Louis Dusfour

Envoi – Poésie du pas : hommage au vieux Frigoule – Matthieu Desachy